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Things to do in Santillana del Mar

Top recommendations from locals

From sightseeing to hidden gems, find out what makes the city unique with the help of the locals who know it best.
History Museum
“The Altamira Museum is located 2 km away from the urban center of Santillana del Mar in Cantabria, next to the original cave. It was in 1868 and 1879 when engravings of Homo Sapiens, corresponding to the Upper Magdalenian Palaeolithic and a smaller number of Solutrense, were found in the well-known Cave of Altamira, but due to their deterioration, access was restricted, Next to the original cave, the new facilities of the Museum of Altamira and the Neocueva, reliable and meticulous replica of the original.”
  • 41 locals recommend
Zoo
“The Zoo has an area of 60,000 m² free of architectural barriers. This Zoo, completely private, has a 40 year history in which it has grown, and acquiring an important conservationist prestige. Having been qualified by ADENA / WWF as one of the four best zoos in Spain. Santillana Zoo has been a founding member of the Iberian Association of Zoos and Aquariums (AIZA) since 1988 and a member of the European Association of Zoos and Aquariums (EAZA) since 1997. For 40 years, the Zoo has successfully developed 40 captive breeding of endangered species such as the Snow Panthers, Asian Lions, Emperor Titus, Iberian Wolf, European Otter and Bison, Sumatran Tigers and Orangutans, among others.”
  • 9 locals recommend
General Entertainment
“Una divertida manera de pasar la tarde!!! Dependerá de vuestra destreza, de cuánto os lleve salir de allí :D”
  • 8 locals recommend
Hotel
“The village of Santillana del Mar is located on the western coast of Cantabria, bordering the Bay of Biscay. This medieval village of cobbled streets has a remarkable degree of conservation, where the visitor can be easily transported to other times, and is declared as a Historic Artistic Site. Many of its palace houses now house cultural institutions. This small municipality is one of the most important tourist attractions in the region, as it houses the Altamira Cave, considered the "Sistine Chapel" of Quaternary art. ”
  • 6 locals recommend
Museum
“Un buen plan para conocer una fantástica réplica de las cuevas originales con una exposición muy interesante. Muy recomendable sobretodo con niños”
  • 7 locals recommend
Bar
$$
“Comida casera cántabra. El pulpo a la brasa con puré de patatas está riquísimo. Buen precio.”
  • 7 locals recommend
Hotel
“A pretty village, a little touristy at peak holiday season but nonetheless very worth a vist.”
  • 47 locals recommend
History Museum
“The mission of the Altamira Museum is to manage the cultural heritage of the Altamira cave and its rock art specifically, preserving it and making it accessible to the citizens. Altamira is a reference for the Prehistory and the universal Art, and for the first Art and the rock art in particular. Therefore, the Altamira Museum will ensure the conservation, study and dissemination of the whole of the Paleolithic Art of Spain, and will establish networks of collaboration at regional, national and international level for its dissemination.”
  • 4 locals recommend
Restaurant
  • 2 locals recommend
Locality
“Lugar de valor histórico-artístico, uno de los pueblos más visitados de Cantabria.”
  • 19 locals recommend
Bar
“Para cenar, o comer es muy recomendable, además tiene amplia terraza y facil aparcamiento, los niños pueden correr por la finca”
  • 2 locals recommend
Church
  • 3 locals recommend
Lodging
“ El Municipio Dónde alojarse Dónde comer Turismo activo Qué visitar Rutas Eventos Santillana del Mar Santillana del Mar Colegiata de Santa Juliana Santillana del Mar Santillana del Mar Santillana del Mar Santillana del Mar Calle de Santillana del Mar Claustro de la Colegiata de Santillana del Mar Caona del Aguila y La Parra Santillana del Mar Santillana del Mar Santillana del Mar Cita imprescindible para el turista que visita Cantabria. Santillana del Mar en sin lugar a dudas una de las localidades de mayor valor histórico-artístico de España, hasta el punto de que todo en ella es monumento. Conocida como "la villa de las tres mentiras", pues ni es "santa", ni "llana", ni tiene "mar", Santillana del Mar es la capital de un municipio de 4.000 habitantes dedicados en su mayoría a la actividad agropecuaria y, sobre todo, al turismo. Hablar de Santillana del Mar es hacerlo también de la Cueva de Altamira. Calificada como la "capilla sixtina" del arte rupestre, esta cueva contiene probablemente las pinturas prehistóricas más famosas del mundo. El descubrimiento de la cueva de Altamira, a finales del siglo XIX, provocó una honda polémica y posterior conmoción entre la comunidad científica de la época, reacia en un principio a admitir la antigüedad real de sus pinturas (14.000 años). La cueva fue hallada por casualidad en 1.868 por Modesto Cubillas, a través de quien llegó al conocimiento de su primer gran impulsor: Marcelino Sanz de Sautuola. La parte más famosa de la cueva, conocida como la "sala de los polícromos", no fue descubierta sin embargo hasta 1.879, en el transcurso de una visita en la que Sanz de Sautuola iba acompañado por su hija María. Durante el siglo posterior a su descubrimiento, la masiva afluencia de visitantes a la cueva comenzó a inquietar a los científicos ante un posible deterioro de las pinturas. Esto provocó en 1979 el cierre de la cueva de Altamira, primero total y después controlado en aras a preservar su valioso contenido. Debido a la fragilidad del arte rupestre de Altamira, se crea una réplica de la cueva para deleite de los visitantes en 2001. En este año se inaugura también la actual sede del museo, la cual alberga la Neocueva, una reproducción que permite la difusión del arte de Altamira a todos los públicos. Pero aunque parte fundamental, Santillana del Mar es mucho más que la Cueva de Altamira. Ya en el siglo IX existía en la villa el Monasterio de Santa Juliana, que daría paso a la prestigiosa colegiata de Santa Juliana en el siglo XII, el primero y más importante de los exponentes del arte románico en Cantabria. En torno a la colegiata y su bello claustro, de finales del XII-principios del XIII, se desarrolló un núcleo de población que vivió épocas de gran esplendor económico, como evidencia la riqueza de las numerosas casonas y palacios que conforman esta villa. Las torres de Merino y Don Borja (hoy sede de la Fundación Santillana) figuran entre las construcciones civiles más antiguas de una localidad empedrada que es imprescindible recorrer a pie para admirar en toda su plenitud la belleza de sus calles y edificaciones medievales. Nos encontraremos así frente a espléndidos edificios como las casas del Águila y la Parra (donde el Gobierno Regional ha instalado una sala de exposiciones), el palacio y la torre de Velarde, la casa de Leonor de la Vega, los palacios de Barreda, Tagle y Villa y un larguísimo etcétera que sería demasiado extenso enumerar. Santillana del Mar es sede de una intensa actividad cultural, que se desarrolla durante todo el año en sus diferentes salas de exposiciones y museos. En sus empedradas calles medievales podemos encontrar también múltiples talleres artesanos y degustar sabrosa leche con bizcochos, la merienda más popular en la villa. La naturaleza ha sido también generosa con este municipio, que disfruta de una magnífica costa que invita a la pesca y de las tranquilas playas de Santa Justa y Ubiarco. En las inmediaciones de la capital nos encontramos además con un coqueto parque zoológico que hace las delicias de grandes y pequeños. Santillana de Mar es en definitiva, por su historia y riqueza natural, uno de los puntos más atractivos de Cantabria y uno de sus principales focos de atención turística. ”
  • 2 locals recommend
Point of Interest
  • 1 local recommends
Restaurant
“Cocido Montañes y Parrilla para una experiencia 100% càntabra. Di sí al colesterol!”
  • 1 local recommends

Top restaurants

Restaurant
  • 2 locals recommend
Bar
“Para cenar, o comer es muy recomendable, además tiene amplia terraza y facil aparcamiento, los niños pueden correr por la finca”
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Restaurant
“Cocido Montañes y Parrilla para una experiencia 100% càntabra. Di sí al colesterol!”
  • 1 local recommends
Bar
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Spanish Restaurant

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